基督教青年会创始人乔治•威廉


发表于 2014-12-09


1821年1011日, 乔治•威廉 (George Williams)出生于英国萨默塞特郡。1836,他前往布里奇沃特市,在一家布店成为裁缝霍姆斯先生的学徒。1844,他学徒期满, 在伦敦一家名为Hitchcock & Rogers 的大布店做裁缝助理。和其他劳工一样,他住进了公司提供的宿舍,成为成千上万从乡村涌入伦敦的年轻人中的一员。 乔治•威廉是一位有崇高精神信仰的年轻人,而周围充斥的却是一群毫无信仰的人,这让他感到十分孤独压抑,他只能祷告,祈祷能在这群年轻人中出现一位志同道合的朋友。不久,宿舍住进了一位24岁的年轻人,克里斯托弗•史密斯,他是一位虔诚的基督徒,正在研习圣经。他成了乔治•威廉斯的室友。之后他们一起组织了圣经课堂和文学社,旨在共同进步。

 

184466日,乔治•威廉和10位年轻的基督徒在他狭小宿舍开会,决定成立基督教青年会(YMCA)。他说,“我们的目的是,通过圣经课堂,祷告,互助会,以及其他一些精神层面的活动,改善城市青年职工的精神生活”。

 

他们成立了委员会,根据民主原则,着手拟定青年会的章程和管理制度。青年会架构包括选择会长,副会长,干事,财务和理事会成员。即使在今天,大多数青年会包括青年会世界协会,依然遵循他们当初设立的原则和架构。

 

随后乔治•威廉全身心投入到推动青年会发展的事工中。1847年,青年会开始敞开大门,不仅对来自伦敦各行业的年轻职工开放,更欢迎所有年轻人。

 

随着青年会传入其他国家,包括法国,瑞士,德国,美国,澳大利亚,南非和印度,由乔治•威廉和他的朋友们创立的伦敦青年会,逐渐变成了一个“非正式”的中心,接收来自这些国家青年会的信函,并且邀请各国代表团来参加他们的年会。直到1855年,基督教青年会世界协会成立后,青年会运动才有了一个正式的世界中心。

 

乔治•威廉协助青年会世界协会的组建工作,并且在青年会运动向全球拓展的过程中发挥了积极作用。1891年,他出席了在阿姆斯特丹举行的基督教青年会世界大会,在会上被授予“基督教青年会之父”的荣誉称号。

 

1894年,维多利亚女王授予威廉勋爵。威廉的追悼会在威斯敏斯特教堂中殿举行,乔治•威廉爵士长眠于圣保罗大教堂。

 (摘译自YMCA World)